¿Cuál es la diferencia del harina de algarroba blanca con la negra?

Seguramente el título no te dice nada si no supieras que existe harina de algarroba de color blanco, ya que seguramente la que conoces y estás acostumbrado a utilizar o consumir sea, de color marrón muy oscuro, casi negro.

La pregunta bastante recurrente en este momento sería…

¿Por qué existe un harina de algarroba de color negro y otra de color blanco?

Bueno, la verdad es que la respuesta es bastante sencilla y al igual que sucede con muchas de las cosas de nuestro acervo cultural, se remonta a la llegada de los españoles al continente Americano.

Mapa-Rutas de los españoles a América
Rutas de España a América.

Si bien para nosotros, el algarrobo es un Árbol típico de la región Norte de nuestro país, para los españoles y la zona del mediterráneo, es también un árbol común y además, el nombre de una localidad.

Algarrobo es un pueblo en la provincia de Málaga, fundado por los Árabes durante la conquista Musulmana de la Península Ibérica.

Sobre el origen de su nombre hay varias versiones.

Una de las posibilidades, quizás la que fonéticamente más se parece, dice que es de origen árabe.

La combinación del vocablo Al (común en la palabras árabes) y kharrub, que significa “quijada de burro.”

Ahora bien, vamos a profundizar sobre las diferencias que existen entre el harina de algarroba blanca y la negra.

Harina Negra.

La harina de Algarroba negra es un conocido sustituto del chocolate y utilizada en la mayoría (sino todas) las galletas y budines que se venden en las dietéticas.

Se elabora con la vaina de Algarroba originaria de la Cuenca del Mediterráneo Cuyo nombre científico es Ceratonia siliqua.

Es muy rico en proteínas y contiene vitaminas esenciales, tiene antioxidantes y taninos que contienen ácido gálico, el cual es un potente antiséptico, antialérgico y antibacteriano natural.

En nuestro país se comercializa importada de España o Marruecos, es de sabor amargo y color marrón oscuro, similar a sus vainas y sin aroma.

   Vainas de algarroba Europea.   Ph. Pixabay

Harina Blanca.

Al llegar los españoles a nuestras tierras, notaron la existencia de un árbol que daba un fruto “similar” al Algarrobo del cual estaban familiarizados y le pusieron el mismo nombre. 

Pero resulta que, si bien ambos pertenecen a la familia de las leguminosas, es decir su fruto es una legumbre, se trata de especies diferentes. 

En Argentina y en Latinoamérica existen varios tipos de Algarrobo que pertenecen al género género prosopis.

De todos modos nos vamos a enfocar particularmente en dos.

Prosopis Alba y Prosopis Nigra.

Relevamiento de algarrobas, Córdoba.

Ph. Relevamiento realizado en Cordoba por Relatos del Viento.

Algarrobo Blanco (o Prosopis Alba).

Árbol de gran porte y muy común desde el Norte de Córdoba, Santa Fe, San Juan, Cuyo y el gran Chaco que crece generalmente el los llanos y en tiempos pasados, solía haber bosques de algarrobo.

Es más común que crezca en las zonas bajas de las sierras, o él en llano, pero siempre dentro de la región que norte del país.

Con la llegada del ferrocarril, la tala se los llevó para siempre y hoy es muy difícil encontrar algarrobos de gran tamaño, en su mayoría tienen a lo sumo, 50 años.

Miguel Pelliza, querido y recordado profesor del IPEA Nº3 de Cruz del Eje, nos comentaba que era muy común la existencias de bosque de algarrobos de considerable altura que cubrían grandes extensiones.

Con sus vainas se preparaba, Aloja, Patay y Chicha, en la actualidad Chocolatada de algarroba Blanca, que se consume con leche siendo innecesario el agregado de azúcar, por su increíble y natural dulzor.

La harina del Algarrobo blanco( Prosopis Alba), es rica en proteínas, minerales y fibras, es ideal para enriquecer otras harinas de panificación y realizar preparaciones saladas.

Vainas de Algarroba Blanca. Las vainas de la algarroba blanca son amarillas y planas.

Ph.@bodegatapiz

Algarrobo Negro (Prosopis Nigra)

De porte más pequeño, vainas oscuras, redondas y carnosas, se encuentra en la región norte de nuestro país y crece generalmente en las sierras o en zonas bajas, pero muy áridas.

Vainas de Algarroba negra.
Vainas de Algarroba Negra, redondas y carnosas.

Yo recuerdo que era muy notorio en San Marcos encontrar algarrobos blancos en las zonas bajas o tierras de cultivo, pero no el algarrobo negro.

Este crecía en las zonas más altas, pegadas a las sierras, en zonas generalmente, no aptas para el cultivo. 

La harina del árbol negro que tiene más azúcares, es ideal para repostería dulce (budines, tortas, masitas, alfajores), también para la elaboración de arrope y patay.

Ahora hechas estas diferencias.

Vamos a hablar del harina de algarroba de color blanco.

Aunque comúnmente se le llama y se la conoce como harina de algarroba blanca, se elabora con Prosopis Nigra, es decir con las vainas del algarrobo negro.

Su color es claro, casi amarillento, de sabor muy dulce y de un aroma inigualable.

En estos últimos años, se la está haciendo más conocida y tanto productores y consumidores comienzan a poner en valor este alimento común de los pueblos originarios.

En córdoba, desde hace mas de 15 años existen dos proyectos que revalorizan los frutos del monte y que elaboran harina de algarroba.

Por un lado está Viva el Monte, en Luyaba, Traslasierra que elaboran harina, patay, arropes y comercializan con el nombre de Zapam Zucum.

Por el otro lado, esta Leon de Poncho que produce infusiones y harinas la triada de los pueblos originarios y realiza harinas e infusiones de algarroba, mistol, charlar e higo.

En cuanto al consumo.

El harina de algarroba se utilizo siempre en la preparación de patay o pan de algarroba.

El Patay fue un alimento típico de la población criolla del interior argentino, especialmente en el norte de Cuyo y el NOA .

Se pueden utilizar harinas de las dos algarrobas, aunque para la preparación de harina, se suele elegir Prosopis Nigra por tener mas pulpa en su vaina.

Por lo que rinde más a la hora de la elaboración, aunque también, tiene mayor presencia de carbohidratos (azúcar).

Algarroba Blanca y negra, valores nutricionales.
Fuente. INTA.

Resumiendo.

En nuestro país, se comercializan dos tipos de harina de algarroba.

  • Importada. Originaria del Mediterráneo, de color marrón oscuro y se utiliza como sustituto del chocolate.
  • Nacional. De color casi amarillo y muy dulce, se puede elaborar con vainas de algarrobo blanco o negro, mas comúnmente del segundo.

En la actualidad, se esta comenzando descubrir cómo utilizarla, ya que la mayoría de las recetas, son en base al harina española.

Aquí te dejo una para que pruebes y un par de enlaces con recetas sobre harina de algarroba.

Por más recetas, podés seguir este enlace.

Autor. Maximiliano Carroz

Fuentes.

Beneficios nutricionales de la Algarroba negra.

Etimología del Algarrobo.

Cartilla de la Algarroba. PDF

Harina de algarroba León de Poncho.

En San Marcos Sierras, provincia de Córdoba existe un emprendimiento que se dedica desde hace ya varios años a la elaboración de infusiones naturales y harinas que se llama Leon de Poncho.

Leon de poncho

Quien haya pasado por San Marcos, seguramente tuvo la oportunidad de probar los budines de algarroba y miel que preparan Ana y Mork.

O los alfajores de Algarroba de Rocío de Miel, ambos preparados con el harina de Algarroba de León de Poncho.

Este emprendimiento que lleva ya varios años, comenzó elaborando Café de Higos y de a poco comenzó a realizar infusiones con especies autóctonas como el chañar, la algarroba y el mistol.

Estas infusiones se venden generalmente en San Marcos Sierras, pero a lo largo de los años a llegado a hacerse muy conocido y actualmente se vende en dietéticas y almacenes naturales de casi todo el país.

En Capital Federal tenemos el agrado de ser uno de los pocos que comercializa estos productos de excelencia. Encontralos en nuestra tienda online SEMILLA VIVA – O si estás más lejos, Mercado Libre puede ser otra opción.

Además de las infusiones naturales de higo, algarroba, mistol y chañar, León de Poncho comenzó a elaborar Harina de Algarroba.

Pero, qué es la algarroba?

Algarroba negra
Vainas de algarroba negra.

La Algarroba es el fruto de un árbol de ramas tupidas que crece en el noroeste argentino y es considerado por la historia como un árbol sagrado, de sus vainas doradas de preparaba antaño, aloja, añapa y patay.

El origen de su nombre.

El nombre Algarrobo, es una palabra de origen Árabe al igual que mucha de nuestras pertenencias culturales y proviene de indirectamente de los españoles.

Su nombre deriva de la palabra AL KAROB que significa “El Árbol”

En la época de la conquista, lo llamaron así, por ser parecido a un árbol del mediterráneo cuyo nombre científico es Ceratonia Siliqua, al cual los árabes llamaron, durante la ocupación en España, AL KAROB.

Atención!!

Si bien son árboles similares y los dos tienen vainas que se las utiliza también como alimento, no pertenecen a la misma familia.

Si realizas una búsqueda en Google de Harina de algarroba, te vas a encontrar imágenes como estas.

algarrobo-español

Has tu propia búsqueda o  sigue este enlace.

Como puedes ver, las vainas son diferentes a la anterior y como veras mas adelante, el harina de otro color (y cuando la pruebes, de otro sabor!)

Esto sucede por que son arboles diferentes.

Ahora bien, vamos a redescubrir nuestro Algarrobo.

Los pueblos indígenas del noroeste lo llamaban TAKKU, voz quechua que significa “El Árbol”.

Los guaraníes lo llamaron IBOPÉ: que significa el “Árbol puesto en el camino para comer.”

Sus vainas o frutos son legumbres y pueden tener una alta concentración de azúcar, lo que la diferencia del algarrobo español, ya que su fruto es amargo.

Pertenece al genero Prosopis y cuenta con mas de 45 especies, algunas de ellas en peligro de extinción.

Entre las especies mas conocidas se encuentran el Algarrobo Blanco (Prosopis Alba) y el Algarrobo negro (Prosopis Nigra)

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Algarrobo florecido.

 Fue considerado un árbol sagrado por los múltiples usos que brindaba.

✔Su follaje le procuraba sombra.

✔El fruto les permitía hacer comidas, dulces, bebidas. 

✔ La madera conseguía calor y abrigo.

✔ La corteza brindaba colorantes para los tejidos.

✔ Las hojas y corteza, para curtir y como medicina.

Su fruto tiene una elevada cantidad de hidratos de carbono, mediano tenor de proteínas, hierro, calcio, bajo tenor graso y buena digestibilidad.

Por su alto contenido de azúcares puede ser utilizado como edulcorante; son preferidos para la elaboración del “patay” (pasta harinosa obtenida al moler la algarroba madura y seca en un mortero y pasada por cedazo fino).

Las flores son abundantes y melíferas, con alta cantidad de néctar y polen, que lo convierte en un árbol con valor apícola y la miel de algarrobo es una de las más dulces y azucaradas que yo haya probado.

El INTA (Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria) sostiene que el agregado de valor en las vainas es del 100%, ya que no genera residuos por que se usa en su totalidad.

AquÍ te dejo un video muy interesante que explica el origen del Algarrobo.

Click aquí para ver el Video

Historia del algarrobo.

Cómo se elabora el harina de algarroba. 

Tras su recolección del suelo, ésta pasa por los procesos de tostado y molienda de donde se obtienen semillas, harina refinada y resto de la cáscara.

Con los dos últimos elementos se realiza la elaboración de diversos productos naturales y saludables para la alimentación humana.

La cáscara que queda tras la molienda se utiliza como café de algarroba.

Y con la pulpa se obtiene harina de algarroba que se emplea para panificaciones tanto dulces como saladas, por ejemplo galletitas, budines, panes, tortas, medialunas y alfajores.

Harina de algarroba.
Harina de Algarroba

El administrador de León de poncho, nos explica que para elaborar harina de algarroba, es necesario tostar la vaina para matar de manera natural (y sin venenos o químicos) un “bicho” que se encuentra generalmente en la algarroba.

También nos explica que las vainas que utiliza es de árboles milenarios del desierto y que del proceso final solo queda pulpa de algarroba.

Te recomiendo escuchar el audio sobre cómo se elabora el Harina de Algarroba Leon de Poncho?

Hace click aquí para escuchar.

La principal virtud de la Algarroba es extraer minerales de lo  profundo del suelo, a través de su extenso sistema radicular.

El algarrobo pertenece a la familia de las leguminosas que se caracterizan por tener raíces profundas y por el auto suministro de nitrógeno, que lo incorporan, no solo a la planta, si no también al suelo.

Posee hierro, calcio, magnesio, fósforo, cinc, silicio, manganeso y cobre, destacándose por su gran contenido de potasio y bajo contenido de sodio.

La composición de la harina de algarroba se destaca la presencia de más del 60% de azúcares naturales (fructuosa, glucosa, maltosa y sacarosa).

La algarroba tiene un 12% de proteínas, en cuanto a  vitaminas, tiene buena presencia de A, B1, B2, B3, C y D.

Además no posee gluten (es apta para celíacos) y posee pocas grasas (3%), pero de excelente calidad.

Espero que les haya gustado este post de El blog orgánico sobre el Harina de algarroba, aquí les dejo el enlace para 4 recetas que pueden preparar en casa.

Saludos!

Fuentes.

Nuestro árbol nativo. El Algarrobo.

El Algarrobo. Arbol multiusos.

AC. Doctor Cormillot. 

Wikipedia. 

Leon de Poncho.Infusiones Naturales de frutos del monte.

En San Marcos Sierras existe de un tiempo a esta parte un emprendimiento que se dedica a preparar infusiones y harinas de algarroba que se llama León de Poncho.

Esta iniciativa logró poner en valor y recuperar alimentos que nos brinda la naturaleza desde hace muchos años y gracias a esta iniciativa están al alcance de nuestras manos.

León de Poncho se encarga de recorrer lugares y parajes de las Sierras de Córdoba y de la provincia de La Rioja (lejos de la agroindustria) y acopia para la elaboración frutos del monte nativo como Algarroba, Chañar, Mistol y también pasas de higo para realizar harinas e infusiones.

Lo más interesante de esta propuesta, además de la elaboración artesanal, es que se enfoca en el desarrollo de una economía rural de pueblos alejados y con pocos posibilidades de un desarrollo económico.

Por eso el administrador del proyecto considera súper importante la validación del desarrollo de economías rurales a través de la recolección y venta de los frutos del monte como lo son, la algarroba, el mistol y el chañar.

En este post de El Blog Orgánico te vamos a contar sobre los distintos productos de León de Poncho para que los conozcas a fondo.

Continúa leyendo Leon de Poncho.Infusiones Naturales de frutos del monte.

Como hacen la miel las abejas.

La miel es una de las maravillas de la naturaleza y los científicos no han podido descubrir aun como las abejas convierten el néctar de las flores en miel.

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Abejas recogiendo néctar en un campo de flores de lavanda.

Generalmente suele suceder que les tenemos miedo a las abejas y si bien es cierto que una picadura sobre todo para una persona alérgica, es una situación muy incomoda y desagradable, si sabemos como comprenderlas y mantener distancia, no corremos ningún riesgo.

Las abejas o antofilos (que aman las flores) descienden al igual que las hormigas, de las avispas (que son depredadoras naturales de insectos) y se piensa que evolucionaron al comenzar a alimentarse del polen.

Lo cierto es que estas maravillosas criaturas transforman el néctar de las flores en miel.

¿Como elaboran la miel las abejas?

Continúa leyendo Como hacen la miel las abejas.

¿Que es el mistol?

Según cuenta la Leyenda, Mistol era un hombre al que le gustaba mucho bailar y se vestía de verde y rojo para ir a los bailes.

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Frutos del mistol

Mistol, que pertenecía a una tribu santiagueña, cada vez que concurría a una fiesta (y como todo buen santiagueño le gustaba bailar mucho) se vestía con colores verdes y pintaba su cuerpo con círculos de colores marrón rojizo.

Tenía muchos hijos, y como en todas las historias, vivían muy contentos, hasta que un día llegó un ventarrón muy, pero muy fuerte que tiró todos los árboles al suelo.

Los niños se quedaron muy tristes y de a poco comenzaron a enfermarse porque se empezaron a quedar sin comida.

Entonces Mistol tomo la determinación de buscar una solución y decidió irse monte adentro, camino varios kilómetros hasta que subió a un cerro a pedirle a su Dios.

Le pidio por los árboles que les había llevado el Dios Viento.

De rodillas, lloraba y rezaba.

Era de tarde cuando en toda el pueblo se oyó el estruendo muy fuerte y se vio un rayo muy largo muy luminoso y de color rojizo.

Habían pasado varios días y los hijos de Mistol no encontraban a su padre, lo habían buscado en todo el pueblo hasta que se dieron cuenta que no estaba en el poblado y decidieron  salir a buscarlo.

Lo buscaban por todas partes.

Caminaron y caminaron.

Durante varias horas se desplazaron en medio del monte hasta llegar a un cerro en donde encontraron un árbol tupido y lleno de frutos redondos.

El rayo rojo había transformado a Mistol en un hermoso árbol cargado de pequeños y ricos frutos marrón rojizo

Los niños se acercaron corriendo y por un momento olvidaron la búsqueda de su padre de y se dedicaron a comer felices.
Allí se les ocurrió que ese árbol era su padre, porque recordaron que así se vestía él, cuando iba a bailar y además cuando cortaban sus frutos las pequeñas espinas no los pinchaban.

Así nació el mistol para dar de comer a sus hijos y a los animales del campo.

Mistol-arbol.jpg
Arbol de Mistol

Recuerdo cuando éramos chicos y solíamos ir al Rio Quilpo, en San Marcos Sierras y el lugar favorito de todos en el pueblo, era el paso del Mistol.

Un árbol grande rodeado por varios talas, rodeado de varias piedras bastantes propicias para compartir entre todos los que solíamos ir a pasar el día.

El otro día aquí en Capital charlando con nuevo amigo, me decía que hace 8 años que va a San Marcos y que ese era su lugar favorito también.

Pero claro, me imagino que quizás vos no tienes idea de que es el Mistol.

Lo escuchaste nombrar alguna vez?

El Mistol (en voz quichua mistull) es un arbusto del norte argentino, que conforma junto al Chañar y la Algarroba la triada alimentaria de los pueblos originarios.

Se piensa que su nombre precede de mixto, ya que el color de su madera ha hecho creer que se trataba de una especie botánica mixta entre el quebracho blanco y el quebracho colorado.

En el campo,los frutos de el mistol sirven para la alimentación generalmente de animales como cabras, caballos o vacas, aunque también es muy común que los paisanos, monte adentro, recojan sus frutos para comerlo como golosina.

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Se sabe que hasta la segunda mitad del siglo XX era común, en la provincia de Córdoba y en el resto de las del NOA los almaceneros ofrecieran como “yapa” un puñado de frutos de mistol para los niños.

Este fruto riquísimo, se  come maduro y también se utiliza se prepara arrope y una golosina  muy dulce llamada bolanchao, muy común en el norte argentino.

Tostando y moliendo los frutos del mistol se obtiene un sucedáneo del café llamado “café de mistol” utilizado actualmente en dietética por sus valores nutritivos y por su baja o nula presencia de alcaloides.

En otro post mas adelante les voy a comentar sobre la miel del mistol, que es de color ámbar y de contextura liquida aunque algo espesa, esta miel debe su color a la gran cantidad de minerales que contiene.

Miel de Mistol.jpg
Miel de mistol

Mi viejo sostiene que la miel es ideal para incorporar minerales, ya que al organismo se le hace mucho mas fácil asimilarlos cuando el origen es vegetal y la miel de mistol (como la mayoría de las mieles oscuras es muy rica en minerales.

 Mas sobre los colores de la miel.

Bueno, aquí lo referido al mistol, espero que te allá sido útil la información y si quieres compartir conmigo algo mas conmigo o enviarnos fotos, lo podes hacer al formulario de aquí abajo!

Saludos!

Maximiliano.

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Leon de Poncho, alimento natural y del monte. Lo conoces?

En este post especial que prepare para hoy les voy a contar sobre León de Poncho, un emprendimiento ubicado en San Marcos Sierras, una localidad al Norte de la Provincia de Córdoba, lugar que fue declarado Valle Libre de Transgénicos hace ya varios años.

En esta oportunidad les voy a contar como se elabora la harina de algarroba, el fruto del Algarrobo, una de los arboles de la triada alimenticia de los pueblos originarios.
Y para comenzar, me surge una pregunta, todos conocen el Algarrobo?

Algarrobo-.jpg
Algarrobo Blanco
Este árbol autóctono que se encuentra generalmente en el centro y norte de nuestro país y del cual podemos encontrar dos variedades, Algarrobo Blanco y Algarrobo Negro.

Si bien se encuentra en Europa una planta con el mismo nombre (principalmente en España y en toda la cuenca del Mediterráneo) no son mas que primos lejanos, arboles biológicamente diferentes y con características muy similares.

Los quechuas lo llaman Tacu o Taco  y los guaraníes le dicen Ibope-para, que significa “árbol puesto en el camino para comer”.

La palabra “algarrobo” es de origen árabe y fue introducida en nuestro territorio a la llegada de los españoles que nombraron así a las especies de algarrobos americanos.

Y no podía ser mas acertado ese nombre ya que nuestra cultura ancestral, tenia al algarrobo como un “Arbol Sagrado” y en Perú se lo considera “un regalo de Dios”, que sirve de alimento tanto para hombres como animales en lugares donde la aridez del paisaje no permite el crecimiento de otras plantas.

Pero vamos de lleno a lo que les quiero contar hoy.

En San Marcos Sierras, desde hace varios años, Raymond administra León de Poncho, un emprendimiento que elabora harina de algarroba e infusiones con los frutos del monte.

harina-de-algarroba
Harina de Algarrobo León de Poncho

Cuando conocí a Raymond (hace mucho mas de 15 años atrás) en ningún momento sospeche que tan lejos era su lugar de origen natal, y la verdad que en ese momento me pareció un argentino mas.

Fue curioso, por que por mas que trate de “darme cuenta de donde era”, su español era tan claro, que no dejaba ver que en realidad, que tan lejos estaba de su tierra.

Yo me encontraba haciendo “auto-stop” en Capilla del Monte (sobre la Ruta 38) de camino a San Marcos y el paro en su camioneta Ford Roja.

Viajamos conversando todo el camino hasta que al final de la charla, llegando a la panadería de “Michum” (que en ese entonces estaba frente al estadio de San Marcos) cuando “se comió una R” y ahí caí en la cuenta que “no era de por acá”.

Paradójicamente, como suele suceder, Raymond lleva a cabo un emprendimiento que rescata, tanto de la cultura de nuestro pueblo como de riqueza de nuestra tierra, valores que quizás, muchos de nosotros desconocemos.

De a poco van a descubrir de que les hablo.

Hace varios años, comenzando con mi experiencia en la gran City Porteña, allá por el año 2004 comencé a traer Miel de San Marcos y Café de Higos para los amigos.

Había venido a Buenos Aires con un sueño, aprender a Bailar Tango, por que (según yo), en ese momento, quería aprender para después poder viajar por el mundo, locuras de los sueños y de la juventud.

Así fue como para financiar ese sueño, había pensado en traer los productos que representaban a mi Pueblo, San Marcos Sierras.

Así fue como empece a traer miel de mi vecino de la infancia y amigo Daniel (que hoy cosecha la miel (que se hoy llama El Néctar de San Marcos), unos dulces de higos exquisitos que hacia mi hermana y Café de Higos León de Poncho.

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Café de Higos

Hace unos días, fui a visitar a mi familia en San Marcos y me encontré nuevamente con Raymond y luego de una breve charla me invito a conocer las instalaciones de León de Poncho en El Rincón, donde también tiene su casa.

El sostiene con orgullo su posición de Administrador  y mantiene (con fundamentos muy sólidos) que el emprendimiento ademas de brindar un alimento con muchas propiedades y es ademas un alimento apto para celiacos, recupera frutos de esta tierra, le da trabajo a personas de lugares donde el mismo es escaso y cuando lo hay, la paga también es bastante escasa.

En esta nota podes leer sobre un grupo de investigadores de la Universidad Nacional de La Plata que descubrió que la harina del fruto del algarrobo es totalmente libre de gluten, por lo que puede ser consumida por personas con celiaquía.

Si bien no es un alimento Orgánico con certificación (es decir en los papeles), si lo es por su procedencia, ya que la materia prima es traída de lugares libres de agroquimicosen medio de las sierras y el monte.

“León de Poncho (plantea Raymond) es Revolucionario por que ayuda a distribuir la riqueza de manera opuesta al capitalismo”.

Por que?

León de Poncho no trabaja para maximizar nuestras ganancias si no para maximizar la circulación del dinero.

Moralmente, el único “precio justo” que existe para pagar el trabajo de la gente es el precio máximo que aguanta el mercado.

No buscamos reducir los gastos cuando compramos nuestra materia prima – esto sería tan fácil como inmoral cuando tratamos con algunas de las personas más pobres del país.

Lo que pagamos representa un porcentaje fijo del valor de los productos terminados, esto sube con la inflación y no está vinculado con ningún precio del mercado, lo cual en el contexto de los frutos del monte depende de la desesperación de la gente para que el comprador les deje algo de plata.

Si valoramos los recursos de nuestro monte, tenemos que darles a sus frutos el valor económico que les corresponde.

Raymond

El prefiere pagar mucho mas el kilo de algarroba (aun cuando el aprovecha solo la mitad, para el café o la harina) cuando el precio que se paga en el mercado es muchísimo menor (en el caso de que se llegue a comercializar).

De esta manera, además de estar recuperando un fruto nativo del monte, le esta dando trabajo a los nativos del monte.

Tengamos en cuenta que la algarroba hoy por hoy se utiliza muy poco o casi nada para elaboración de alimentos.

Generalmente se la recolecta como alimento para los animales en el invierno y la gran mayoría es comida por cabras, vaca y caballos sin siquiera haber sido recolectada.

Si bien se la utilizaba para hacer  añapita y  aloja (bebidas autóctonas) y comúnmente en la preparación de la harina para Patay (torta realizada con harina de algarroba, típica del centro y norte de nuestro país (una especie de “pan” en la dieta de pueblos aborígenes como los diaguitas, calchaquíes y comechingones) en la actualidad casi que no se la utiliza.

Aunque cada vez es mas común encontrar en las dietéticas galletitas elaboradas con harinas de algarroba.

Cada año Raymond se adentra en su camioneta Ford F 100 Roja, por los montes áridos de Fiambala, en La Rioja, para traer vainas de Algarrobas, o se va a Los Altos en Cruz del Eje para traer mistol y chañar o a Catamarca para traer pasas de higos las cuales utiliza para preparar Café.

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Bolsas de Algarroba

Con todos estos frutos de arboles autóctonos León de Poncho elabora infusiones y harina que distribuye y vende desde la Patagonia a Buenos Aires, en Rosario y claro, en córdoba.

También elabora Café de Higos, que si bien no es una planta autóctona, es uno de los arboles frutales mas arraigados en el Centro y Norte de nuestro país.

Así fue que luego de la charla y un viaje fugaz en su camioneta por los caminos de El Rincón, llegamos a la Casa de Raymond donde se encuentra la planta de elaboración.

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Camino a León de Poncho

Entramos a su casa, muy hermosa, escondida entre el monte autóctono con unas jóvenes palmeras y unos incipientes bebes-ombú que están empezando a crecer en la robustez del clima serrano entre la espesa vegetación autóctona.

Luego de una charla sobre amigos en común, fuimos a conocer como se elabora la harinas de Algarroba de León de Poncho.

La Elaboración 

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La planta se encuentra entre un bosque de jóvenes algarrobos

Lo primero que vimos fue justamente el comienzo del proceso de la obtención de la harina de algarroba.

El Tostado de los frutos.

Todo comienza en el horno horizontal y giratorio, donde se van tostando de la algarroba, proceso que puede llevar varias horas (dependiendo de la humedad de las vainas) y tiene por objeto de sacarle el excedente de humedad  antes de realizar la molienda y darle el tostado justo que realza el sabor del las frutas.

Para calentar el horno, se utiliza la poda del monte que rodea su propia casa y de esta manera aprovechar un recurso al alcance de la mano.

Al momento de mi visita se encontraban tostando vainas de Algarroba Negra y les puedo asegurar que el aroma que despedía el horno era incomparable y además les aseguro que el sabor de la algarroba tostada es  RI-QUI-SI-MA.

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Tostando las vainas de Algarroba

La Molienda

Inmediatamente se termina el tostado, se deja enfriar para el posterior molido, donde se separa primera mente la semilla y luego, pasándola por un tamiz, se separa la pulpa de la vaina quedando solamente pulpa de algarroba.

A diferencia de otros procesos donde se muele la vaina completa, (semilla incluida) aquí  se separan tres partes de la vaina de algarroba.

-La cascara de la vaina

-La semilla

-La pulpa

Y es eso justamente lo que la diferencia del resto, la Harina de Algarroba León de Poncho utiliza solamente Pulpa de la Algarroba.

Este proceso (si bien encarece el producto) garantiza la calidad de la misma, ya que en la pulpa de la algarroba es donde radica la riqueza alimentaria de la misma.

Si quedes conocer mas sobre las propiedades de la algarroba y sus usos en la salud, clic acá.

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Algarroba recién salida del horno 

Empaquetado

Lo que sigue es el envasado, que también es manual, donde se va pesando y sellando inmediatamente.

Una de las cosas que Raymond considera muy al detalle es la humedad ambiente y la controla evitando que esta suba los 60 °C, con 70 °solo prepara Café de Higo y con 80 °no se trabaja, ya que un exceso de humedad no es seguro para la conservación del producto.

De esta forma se elabora, paso a paso, la Harina de Algarroba León de Poncho, que la utilizan varios panaderos del pueblo de San marcos para elaborar riquísimos budines como el budín de Algarroba y Miel que hace Mor, que si pasan por San Marcos, no pueden dejar de probar.

Recetas para hacer con Harina de Algarroba

Que mas?

León de poncho también elabora desde hace 15 años café de higo, de mistol, chañar y claro, también de algarroba blanca, tanto blanca como negra y además combina el café de higo con cardamomo y con cascara de naranjas.

En otra oportunidad les voy a contar sobres las bondades de los Café de León de poncho.

IMPORTANTE!

Si quieres preparar algun budín, flan, galletas o lo que sea y queres saber donde comprar la Harina de algarroba o alguno de los Café de León de Poncho, la vas a encontrar seguramente en la dietética de tu barrio y si no podes visitar Semilla Viva, nuestra tienda en Facebook y vas a poder encontrar este y otros productos naturales y también Orgánicos.

Para cerrar les dejo una Chacarera de Don Sixto Palavecino interpretada por el Dúo Orellana-Lucca que le llama Añapita.

Espero también les guste!

Alguna pregunta o comentario? Escríbenos y con gusto te responderemos.